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Experiencia PRV – Grupo Varber

Continuando con las publicaciones de los trabajos de campo y experiencias que el equipo CEG/IAVIC está teniendo en el continente, y primeramente, los que fueron presentados públicamente de forma inédita en el “1er Encuentro Panamericano Sobre Manejo Agroecológico de Pasturas – PRV En Las Américas” realizado en Chapecó Brasil el pasado mes de septiembre de 2011,  del cual regresamos con un balance sumamente exitoso y positivo por la experiencia vivida en este encuentro en el que participaron más de 600 personas en torno a PRV (Pastoreo Racional Voisin) en América Latina, y más de 40 exposiciones de trabajos con PRV en diferentes regiones del continente, como Argentina, Chile, Brasil, Ecuador, Venezuela, Panamá y Colombia, 7 de las cuales fueron aportadas por el equipo de profesionales de Cultura Empresarial Ganadera.

Con gran alegría y entusiasmo, además con el compromiso que tenemos con nuestra comunidad ganadera virtual internacional de compartir lo vivido en este encuentro, que en adelante esperamos seguir compartiendo públicamente en esta web, continuando con la publicación de la experiencia de los productores del Grupo AGROPECUARIA VARBER C.A. de Venezuela, empresarios de la ganadería que recién desde Abril de 2011 han comenzado a implementar PRV en la región del Estado Monagas, ciudad de Maturín, por la ruta que de Maturín conduce a San José de Buja.

Agradecemos sus comentarios en el foro que se inicia al final de esta publicación.

Ubicación:

Finca EBENEZER, Vía que de Maturín conduce a San José de Buja, Municipio de Maturín, Estado Monagas, país Venezuela. Altitud: 20 m.s.n.m. Temperatura media 27ºC, mínimo 19ºC y máximo 33ºC. Humedad relativa media 83,35% obtenida con psicrómetro 365 días del año a las 8 am, y 56,48% medida 365 días del año a las 2 pm. Se registra una insolación (energía en forma de radiación solar que llega a la tierra) medida con heliofanógrafo 365 del año de 2000 a 3000 horas/año (equivale a una media de 5 a 9 horas/día). Precipitación media 1051 mm/año, mínimo 10 mm/mes y máximo 180 mm/mes. Las lluvias se concentran en el período Julio a Diciembre, cuando se presentan las precipitaciones más altas, mientras la época de verano se presenta entre enero y junio, con lluvias leves e infrecuentes. Los datos agrometeorológicos aquí citados fueron obtenidos por el Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Venezuela (INIA) colectados entre enero 1/1998 y diciembre 31/2010.

¿Cuál ha sido su experiencia? (relata el agricultor/ganadero grupo VARBER):

INIA reporta una evaporación anual (del agua de los lagos, arroyos, ríos y de la tierra) de 2240 mm/año (año 2010), con un máximo de 2600 mm/año y un mínimo de 1700 mm/año entre 1998 y 2010. Entre 1998 y 2004 INIA reportó una evaporación media de 167,7 mm/mes (mín. 154,8 – máx. 196.3), luego entre 2005 y 2008 incrementó a 175,75 mm/mes (mín. 169,8 – máx. 183.2), mientras en 2009 y 2010 de nuevo ha incrementado a 190 y 186,6 mm/mes respectivamente. Este incremento en la evaporación que se ha venido viviendo en los años recientes (2005 a 2010) es demostración suficiente del efecto del cambio climático y el calentamiento global sobre el sector donde se ubica nuestra ganadería, y un factor importante a considerar en este relato. Entre 1998 y 2003 en la región llovieron 957,7 mm/año, luego entre 2004 y 2008 llovieron 1141 mm/año, en 2009 se registró en la franja ecuatorial de América uno de los años más secos con 757,9 mm/año en esta región, y en esta misma franja se ha presentado en 2010 el año más lluvioso de los últimos 12 años (recordar inundaciones en Venezuela y Colombia), registrando en esta región de Maturín donde está la finca EBENEZER 1454 mm/año.

Tal vez haya lugares en el mundo donde llueven más de 2000 o 3000 mm/año, pero en esta región de Venezuela no ha sido común tanta lluvia un mismo año. No hay registros todavía para 2011 pero desde mayo ha llovido sin parar, y por registros históricos las lluvias irían hasta noviembre más o menos. Este terreno antes de ser nuestro fue destinado al cultivo de arroz en su mayor parte, lo cual dejó el terreno bastante deforme, deforestado y degradado, con una marcada tendencia a encharcarse y formar estancamientos de agua por sectores con muy mal drenaje lo que dificulta tanto el cultivo de gramíneas como el pastoreo en sí mismo.

Terreno inundable

El solo hecho de instalar la cerca eléctrica ha generado un impacto sumamente positivo sobre la recuperación de las pasturas que cubren los terrenos de este predio. El diseño en planos se hizo en mayo de 2011 y de inmediato inició la instalación sobre el terreno, dos meses después los pastos que estaban casi agotados y degradados por los manejos anteriores, recuperaron su buen estado, ahora están abundantes, recuperando su vigor y en un estado visiblemente más sano, debido a que el ganado ya no los pastorea sin control, y el manejo es totalmente integrado y agroecológico. Pero estamos enfrentando el problema de tener un suelo arcilloso que con las fuertes lluvias del año 2011 se ha inundado y la mayoría de potreros padecen la dificultad que por la deformación causada por el anterior cultivo de arroz se encharcan por mucho tiempo y el ganado debe pastorearlos así, lo que reduce negativamente el consumo, y dificulta el progreso evolutivo de la biocenosis que atraería la materia orgánica proveniente de heces y orina de los animales principalmente, pero justo estamos trabajando en drenajes para mejorar esta situación.

Mapa de Ebenezer antes de planificar PRV

Mapas de PRV diseñados por Michael Rua

Período de realización: Iniciamos en abril/mayo de 2011 y está en curso progresivo

Objetivo:

  • Convertir EBENEZER en una empresa ganadera productiva y rentable, en un ambiente de amor y solidaridad por y con los seres humanos, en especial nuestros vecinos, y por la creación de Dios a la cual le demos una perfecta y santa mayordomía
  • Practicar una ganadería socialmente responsable, produciendo carne y leche vacuna 100% natural, 100% sana para el consumidor, al anular completamente el uso de agroquímicos y agrotóxicos en los cultivos de forrajes, como también anulando completamente el uso de hormonas en animales, y minimizando o anulando completamente el uso de medicamentos que tengan efecto residual, en un entorno ecológicamente favorable, natural, sostenible y sustentable, que no deteriore los recursos sino que los use racionalmente y favorezca su perennidad o perdurabilidad en el largo plazo
  • Maximizar la carga animal y minimizar costos, mediante el máximo control posible del pastoreo, manejando animales sanos y de óptimas condiciones para la producción de carne y leche
  • Producir crías para la venta
  • Servir de ejemplo para la región y el país en materia de desarrollo rural, progreso, prosperidad y competitividad en la práctica empresarial ganadera
  • Mantener un ambiente favorable para la familia EBENEZER involucrada en este proyecto (agricultores/ganaderos, familia de los agricultores/ganaderos, empleados y familia de los empleados), y promover el progreso comunitario de la región
  • Heredar a nuestros hijos una empresa estable y social y ecológicamente responsable, para que ellos se perpetúen en el negocio

Hemos comprendido que PRV, y en general, la Ganadería Agroecológica bajo la propuesta que hace Cultura Empresarial Ganadera, va mucho más allá de un manejo de los pastos o de la ganadería, pues lo más importante de esto es que se piensa en el consumidor final de la leche y la carne que producimos, como también, en los pastores y sus familias, en todos los empleados de la ganadería y sus familias, en el productor/ganadero y su familia, se piensa en la gente, y no solo en su calidad de vida material sino también espiritual. Así es como lo concebimos en esta empresa ganadera, y así es como lo queremos reflejar al mundo, abandonando cualquier tipo de egoísmo, e incursionando en una generosa y muy honrosa práctica de la ganadería donde el recurso humano juega el papel más importante de todos en todos sus ámbitos. Si la gente está bien, toda la empresa está bien.

¿Cómo fue el desarrollo? (relata el agricultor/ganadero grupo VARBER):

Unos cuatro años atrás (2006/2007) se habían sembrado forrajes de manera convencional (arados, fertilización, semillas introducidas de pastos y maíz) en aprox. 20 de las 120 Ha que tiene este terreno, con el propósito de hacer feed lot, intentando seguir empíricamente el ejemplo de un productor ganadero que uno de los miembros del grupo EBENEZER conoció en España con positivos resultados bajo este modelo de producción, el cual ya puesto en marcha en nuestro predio durante el primer año fue muy exitoso, pero con el tiempo seco de 2009 los pastos prácticamente desparecieron, el feed lot se llevó a término definitivo y por más de un año la finca estuvo en un estado de casi total abandono a causa de la desmotivación que esto produjo. En esta condición se mantuvieron en pastoreo extensivo hasta 230 cabezas, aprox. 60% adultos (vacas y toros) y sus crías.

Ebenezer antes de practicar la ganadería agroecológica

En diciembre de 2010 hicimos contacto con Michael Rúa, pues buscando en internet información para reactivar el feed lot pero en semiestabulación, encontramos que este con su experiencia podría ayudarnos con este propósito. Entonces, pensamos que debíamos comenzar con algo de información para capacitarnos, así que adquirimos la guía que ofrece Michael sobre semiestabulación racional en la que se enseña a aplicar PRV en el área de pastoreo, pero, al recibir el documento en nuestras manos, lo primero que atrajo nuestra mirada es el encabezado de la guía que dice antes que cualquier otra cosa: “Hizo Dios las tierras y los ganados, y los bendijo y les dijo: Fructificaos y multiplicaos… (La Biblia, Génesis 1)”. Posiblemente para cualquier ganadero esto pasa desapercibido, no así para la familia EBENEZER que está conformada casi en su totalidad por creyentes cristianos y para quienes Dios está ocupando el primer lugar en cualquier cosa que emprendamos. El fin de año de 2010 e inicio del 2011, para nosotros estuvo marcado por una Palabra Profética de Dios, puesto que estando reunidos en familia en la finca recibimos de una persona ajena a la familia EBENEZER pero propia de la familia cristiana, una Palabra Bíblica acerca del significado de la palabra EBENEZER que es la que nombra a nuestra empresa ganadera. Nosotros la recibimos entonces como un rema de Dios para nuestras vidas en adelante. Al recibir la guía de Michael, con esa palabra de Dios que él encabeza el documento, lo que vino a nuestra mente es que el autor de la guía seguro no solamente compartía con nosotros la actividad ganadera sino también era un hermano en la fe, cosa que pudimos constatar cuando unos días más tarde nos comunicamos con él por la vía telefónica.

Para febrero de 2011 el equipo de Cultura Empresarial Ganadera (CEG) organizaba el primer encuentro de capacitación a productores ganaderos y sus empleados sobre Ganadería Agroecológica y PRV por lo que decidimos que era la oportunidad de capacitarnos en el tema, así que organizamos un grupo en el que incluimos al encargado de la finca, y viajamos a Bogotá, Colombia, sede de CEG y del encuentro de capacitación. Entonces, pudimos conocer a Michael, recibir de él una capacitación en salón y campo, y antes de regresar a Venezuela nos reunimos para poder concretar con Michael una visita a nuestra finca en Venezuela.

En efecto, para abril de 2011 Michael y su esposa visitaron nuestra finca en Maturín, donde permanecieron por una semana para reforzarnos la capacitación e iniciar un proceso de asesoramiento. Durante la semana Michael no solo nos enseñó a practicar PRV, también nos amplió la visión sobre lo que es una verdadera empresa ganadera, y así también, nos ayudó a enfocarla más allá de empresa como un altar de adoración para Dios y escenario para bendecir a infinidad de familias de la región, del país y del mundo, y claro, por supuesto nos hizo el diseño en planos de las divisiones de potreros ya habiendo definido antes el objetivo principal al que queremos llegar con esta empresa, y a su regreso a Colombia nos entregó el plano definitivo, ya corregido y listo para llevar al terreno de modo que pudiéramos iniciar en el mundo de la Ganadería Agroecológica.

Desde entonces, con esmero, esfuerzo, y muchos sacrificios, nos pusimos en la tarea de instalar cercas, acondicionar la infraestructura para el pastoreo, y hacer drenajes bajo un modelo que nos orientó Michael en acuerdo con nuestras posibilidades y teniendo en consideración la opinión del encargado de la finca quien la conoce muy bien, de modo que podamos no solo drenar las aguas de los potreros para que no constituyan problemas durante el pastoreo, canalizarlas de una manera muy apropiada para sacarlas de la finca sin causar problemas a los vecinos, y sobre todo, muy inteligentemente provechosa para nosotros mismos cuando vengan los veranos y así las podamos usar como riego mediante un sistema de zanjas y compuertas. Michael nos ha acompañado profesionalmente, nos ha visitado de nuevo y nos ha ayudado a poder avanzar en el proceso con sus orientaciones. En el presente no estamos todavía al 100%, debido a que se han presentado imprevistos ajenos a la ganadería que nos frenaron el avance, pero, poco a poco vamos configurando lo que proyectamos para EBENEZER, más con lo que tenemos ya establecido hemos iniciado el PRV.

Aprox. unas 40 Ha están en bosque nativo y cultivo de yuca, y el área restante, aprox. 80 Ha están en pastoreo, justo allí es donde instalamos potreros para la etapa 1 de PRV, comenzando por instalar 34 potreros de 55 x 55 m (3025 m2) cada uno cuya área está destinada exclusivamente para la crianza de terneros(as), y 62 potreros de 110 x 110 m (1,21 Ha) cada uno, cuya área está destinada al pastoreo del ganado vacuno de cría (vacas y toros), en el área donde ya había pastos establecidos. Hasta ahora no hemos sembrado más pasto, pues Michael afirmó que con el PRV reaparecerían los pastos que habíamos sembrado para el feed lot y que desaparecieron en el verano y bajo el manejo convencional y extensivo del pastoreo con sobrecarga animal y manejos inapropiados en aquel momento. Y así ha sido, pues con el primer pastoreo en PRV, aún cuando no tenemos todos los potreros listos, no hemos acondicionado el acueducto para bebederos, y a pesar de las dificultades inesperadas, incluyendo el invierno que sobrevino desde junio que ha encharcado los potreros, aún así, hemos visto como los pastos comienzan a recuperarse, de una manera que incluso nunca antes vimos a pesar de haber invertido en arados y siembra de pastos. En la etapa 2 de PRV ampliaremos el número de potreros hasta 150 Ha en pastoreo (se adquirió una finca vecina para este fin) y se manejarán dos rotaciones independientes, una para cría con 90 potreros que es la que ya se instaló, y otra para engorde con 80 potreros, sin desmontar el bosque nativo ni las áreas de cultivos.

La carga animal inicial en estas 85 Ha que por ahora están en PRV es de 260 UGM (3 UGM/Ha) y está proyectada para alcanzar una carga de 600 UGM totales en cría, de las cuales se obtendrán 300 UGM anuales para el engorde permanente en la etapa 2, de modo que manejaremos una carga mínima de 900 UGM en todo el terreno que conforma a EBENEZER.

Iniciamos creando drenajes

Continuamos con la instalación de postes y cerca eléctrica

Instalación de varillas de cobre (copperweld) para sistema de aterramiento

Instalación de equipo electrificador de energía solar

Puentes altos de energía en el sistema viario

Dificultades:

El personal de apoyo, pues en esta región, como casi es común en América Latina, los empleados para las ganaderías cada vez quieren trabajar menos y ganar más dinero, haciendo las cosas a su antojo. No es fácil entonces lograr que este tipo de personas tradicionalistas por herencia y costumbre se acoplen a esta forma racional de hacer cultivo de pasturas para el ganado. Pero, contamos con un líder, un hombre dispuesto, quien es el encargado de la finca, quien ha sido cuidadosamente capacitado para que desarrolle este proyecto, y con sus hijos, quienes esperamos sigan los pasos de su padre.

Pero, la principal dificultad luego del recurso humano, es el estancamiento de aguas lluvia en los potreros. Nosotros trabajamos para darle condiciones a nuestro terreno, pero las fincas vecinas no, y eso dificulta el proceso, pues de ellas es de donde por escorrentía nuestro terreno recoge parte de las aguas. El ganado ha debido pastorear así los potreros en este comienzo del PRV y eso de alguna forma los afecta negativamente, porque no pueden consumir la pastura completamente y eso reduce su consumo voluntario, además, afecta la fisiología de la pastura misma; los caminos debimos hacerlos de 8 mt de amplitud para que el ganado pueda caminarlos con relativa facilidad, sin embargo, se han vuelto lodosos debido al invierno fuerte, a la deformidad que causó en ellos la actividad agrícola anterior a nuestra ganadería, y a que los hemos debido usar para transitar por ellos con la máquina que usamos para hacer las zanjas de drenaje que estamos haciendo al tiempo que practicamos el pastoreo en los primeros potreros instalados para PRV, y el ganado entonces hace un gran esfuerzo para recorrerlos, esto también los tiene negativamente afectados. Estamos trabajando en los drenajes para que, como ya comentamos, las aguas sean canalizadas y retenidas en un sistema hidráulico que luego en verano podamos dejarlas correr y así los suelos mantengan humedad suficiente y se mantengan los pastos productivos y vigorosos, así evitamos que el agua sea un problema en invierno y sea una ayuda en verano. Esperamos que esto pueda resolver el problema de los potreros y el sistema viario y así optimicemos los recursos.

Drenajes para controlar el encharcamiento

El ganado que usamos para iniciar PRV era exactamente el mismo ganado que teníamos antes de PRV. Esto fue atendiendo una sugerencia de Michael con la que estuvimos de acuerdo. El ganado que teníamos en la finca no estaba siendo usado para producción, principalmente eran vacas que recibimos como parte de pago de una deuda, y sus crías que fueron naciendo en nuestra finca, algunas crecidas y otras recientes. El estado corporal de estos animales era muy deficiente debido a que no estaban pastoreando en buenas praderas, pues el manejo convencional extensivo que veníamos practicando fue dando posibilidad a la pastura de irse agotando hasta prácticamente no tener pastos en la finca. El ganado entonces prácticamente debía rebuscarse el diario vivir. De hecho, varios animales murieron al estar en esa situación de honesto descuido. Pero, Michael nos hizo entender, que los primeros pastoreos en PRV bajo las condiciones en que íbamos a comenzar, no iba a ser un escenario apropiado para recibir ganado de mejor calidad, así que él nos sugirió que los retuviéramos aunque nuestro propósito era venderlos para comprar un ganado de mejor calidad y que pudiéramos usar para producir carne, leche y crías, pero esos animales de mejor genética y potencial de producción seguro no iba a gozar de una buena nutrición puesto que el inicio de PRV iba a ser con pastos en recuperación en un estado de calidad deficiente también, entre tanto, el ganado que ya estaba en la finca estaba acondicionado a las dificultades, y con PRV iban a mejorar para poder ser mejor vendidos.

En esa parte del proceso es justo donde nos encontramos ahora, intentando culminar las instalaciones de cerca y acueducto, las zanjas de drenaje, la recuperación de las pasturas, la posterior venta de los animales que ya se encuentran desparasitados con ricobendazol inyectable, y vitaminizados, anulamos por completo el uso de ivermectinas y doramectinas, y esperamos poder iniciar el 2012 con un PRV en perfecta marcha, idealmente con mejores animales. Entre tanto, hemos ganado en experiencia, en especial, el encargado de la finca y los empleados.

En el presente, estamos afrontando algunas dificultades ajenas a la ganadería como tal, y es posible que nuestros propósitos deban aplazarse un poco, pero, tenemos claro que en Dios tenemos la promesa que EBENEZER será tierra de bendición, pues EBENEZER significa “hasta aquí nos ha ayudado Dios” o en otras palabras “de Dios viene nuestra ayuda”. Así que si hay algo o alguien a quien no le queremos fallar es a Dios, y si Dios tiene propósitos con la familia EBENEZER y este terreno que usamos para ganadería, trabajaremos a todo costo para que se cumplan.

Nombre del técnico que acompaña: MICHAEL RUA FRANCO

Resultados de esta experiencia:

El único resultado medible hasta ahora es que el aforo ha pasado de 7 toneladas/Ha antes de PRV, a tener hoy sin ajustar cargas y con tan solo tres meses de contar con cercas, una productividad de 15 a 20 toneladas/Ha y cualitativamente pastos más verdes, sanos, vigorosos y abundantes. Una expresión de los empleados y propietarios, y de quienes conocieron la finca antes de PRV, es común y motivante: Nunca vimos a EBENEZER con un estado de pastos como el de ahora. Todavía no hemos comenzado evaluaciones del ganado, pero estamos registrando sus pesos corporales y sus condiciones corporales, para poder evidenciar en cifras la recuperación de ellos al poder disponer de más alimento y de mejor calidad ahora que están bajo manejo en PRV. Se abolieron por completo los arados, no hemos sembrado pastos, y abandonamos por completo el uso de ivermectinas y doramectinas.

Recuperación de las pasturas.

Personas involucradas:

Douglas Valderey (administrador en finca)

Vaqueros y pastores (3 empleados)

Carlos Vargas Berrío (gerente del proyecto)

Eduardo Vargas Berrío (socio del proyecto)

Johnny Vargas Berrío (socio del proyecto)

Michael Rúa Franco (planificador y profesional que acompaña el proceso)

Luis Eduardo Díaz Vargas (asistente de gerencia del proyecto)

Familia Vargas Berrío y Familia Rúa Caro (más de 15 personas involucradas)

Todos estos conformamos la familia EBENEZER y cada uno hace su parte correspondiente

El trabajo realizado con PRV en EBENEZER es un excelente modelo para la ganadería Venezolana y de América Latina, en especial para productores de ciclo completo (cría, ordeño, engorde), y mucho más especialmente para microempresarios y empresarios ganaderos (pequeño y mediano productor), pues es un ejemplo de cómo producir mientras revertimos el daño causado al ambiente y al terreno por la deforestación, los cultivos agrícolas convencionales agresivos con el suelo, y por la ganadería extensiva convencional, introduciendo con esfuerzo, compromiso y dedicación la práctica de una ganadería agroecológica completamente racional.

Este trabajo también hizo parte de los 7 que el equipo CEG/IAVIC presentó en el encuentro PRV realizado en Chapecó, Brasil, en Septiembre de 2011.

Esperamos pues que esta publicación haya sido útil para la comunidad ganadera de América Latina, que les motive a investigar sobre PRV, y posiblemente a intentar practicarlo, en lo posible con ayuda de expertos, y que sea además una experiencia digna de ser tenida como modelo para el progreso de la ganadería de Venezuela, de América y del mundo.

Próximamente publicaremos más experiencias como esta, y prepárense porque en 2013 en Rio Grande do Sul, Brasil, tendrá lugar el 2º Encuentro PRV Nas Américas, y en el 2015 el 3er Encuentro PRV Nas Américas será realizado en Colombia, así que a trabajar para que en estos próximos encuentros sean sus experiencias las que podamos nosotros exponer como modelos de éxito con PRV.

Que Dios les bendiga infinitamente, es el sincero deseo del equipo de profesionales que está tras estas experiencias para el verdadero progreso y la prosperidad de la ganadería de América.

Un comentario

  1. Estoy muy intersado en el PRV ya que pienso es la ultima oportunidad de ver si se puede hacer de la ganaderìa un negocio y mas si es amigable con el ambiente. Tengo el libro y los videos pero me gustaria implementar el sistema con mas acesoramiento ya que no se por donde empesar, me encuentro en Los Santos, Panamà. Tengo entendido que aca en Panamà hay quienes los practican me gustaria saber si ustedes los conocen me facilitarìan la direcciòn para poder visitarlos.
    Me despido esperando su respuesta.

    Bendiciones…..Ismael Solis.

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